¿QUÉ ES LA ESCAFOCEFALIA?

La escafocefalia posicional es una deformidad craneal que consiste en una cabeza alargada en sentido antero-posterior porque se ha aplanado lateralmente. Se da con más frecuencia en los bebés que nacieron prematuros.

El índice craneal (IC) suele estar por debajo de 74 y en los casos severos por debajo de 70.

La escafocefalia que persiste en el tiempo, genera en la persona mala oclusión dentaria, cambios en la morfología mandibular, problemas en el aprendizaje además de la diferenciación cosmética evidente.

¿Como se diagnostica?


De manera fácil mediante la simple observación frecuente de la cabeza del niño por parte de los padres y su pediatra se puede diagnosticar la Braquicefalia (cabeza aplanada). Cuando se observe que el bebé nació con la cabeza aplanada atrás o este aplanamiento se generó después de nacer y se fue empeorando a través del tiempo (y el bebé ya supera los 5 meses) es en estos casos en los cuales el bebé deberá ser remitido para valoración por neurocirugía pediátrica en la que siempre se tomarán las medidas antropométricas del cráneo (realizadas con calibadores de precisión y una cinta métrica), se evaluará el ensanchamiento de los huesos temporales y el grado de avanzamiento de los pabellones auriculares en el bebé. Será usualmente el neurocirujano pediátrico quien decida realizar estudios complementarios tridimensionales (3D) utilizando un escáner digital (sin radiación) como es el Starscanner. Nuestra unidad cuenta con el único escáner de este tipo en Colombia.

Problemas médicos si no se trata a tiempo


Toda persona tiene derecho a tener una imagen propia adecuada, simétrica y proporcionada.
La repercusión morfológica de las plagiocefalias no tratadas en cuanto a la deformidad de la cabeza, la cara o la mandibula es a veces muy severa, en algunos casos similar a la de las craneosinostosis, hecho que producirá sin duda problemas psicológicos por baja en la autoestima desde la primera infancia, en la adolescencia y que continuarán en la edad adulta.
La repercusiónes funcionales en los casos no tratados puede llegar a ser muy importantes. Es importante saber que las plagiocefalias NO se corrigen de manera espontanea. El estudio realizado en Alemania por la Universidad de Giesen (Jan-Falko Wilbrand et. al.,2016) evidenció que las plagiocefalias moderadas o severas no tratadas, no se corrigieron despues de 6 años de seguimiento estando presente en casi todos ellos diferentes tipos de alteraciones ortognáticas y ortodónticas
Miller y Clarren (2012) publicaron que el 39,8% de las plagiocefalias no tratadas producen retraso madurativo neurológico. Kordestani y colaboradores (2006) estudiaron 110 pacientes afectados por plagiocefalias no tratadas y hallaron que el 19% tienen retardo en el desarrollo psicomotor en grado moderado y el 7% retardos cognitivos (aprendizaje) moderados y el 3% retardos cognitivos severos. Collet, Starr y Heike (2011) realizaron estudios comparativos entre niños con plagiocefalia (227) y sin plagiocefalia (232), evidenciando que quienes la padecen tiene un desempeño menor en todas la pruebas de neurodesarrollo (Escala de Bayley), Nuestra Unidad está actualmente realizando estudios prospectivos en niños tratados versus no tratados para determinar el grado de afectación funcional por edades, sexo, tipo de deformidad y grado de severidad.
Korpilahti, Saarinen y Hukki (2011) publicaron un estudio que fue realizado con el fin de evaluar las alteraciones en el desarrollo temprano del lenguaje en pacientes con y sin plagiocefalia posicional. Los resultados evidenciaron que el 30% presentaron problemas leves en la adquisición temprana del lenguaje mientras 21% presentaron retrasos severos, lo que concluyó que la problación que padece plagiocefalia tiene 3 veses mas posibilidad de presentar alteraciones en el desarrollo del lenguaje que la población que no la presenta.
Un porcentaje altísimo de plagiocefalias la presentan. Muchas veces pasa desapercibida. El plano de los ojos y la altura de las dos orejas desviadas de la horizontal, la dificultad de girar hacia un lado, la preferencia a dormir siempre del mismo lado, nos deben hacer sospechar cuando un lactante tiene una TMC. Si mirando a su hijo/a desde atrás observa un pliegue como el de la foto, entonces casi seguro que tiene una tortícolis. Es importante tratarla pronto, a diario y durante todo el tiempo necesario. Las secuelas de las TMC no tratadas o no resueltas son muy graves porqué a la deformidad propia del cráneo producida por la plagiocefalia hay que añadirle la deformidad facial provocada por la desviación del cuello.
El estudio realizado por Balan, Kushnerenko, Sahlin et. al. (2002) utilizando potenciales auditivos somato-sensoriales evidenció que muchos de los pacientes con plagiocefalia posicional tienen un "riesgo elevado" de tener desordenes auditivos. Se determinó que se requiere ampliar de manera urgente la investigación al respecto.
Siatkowski, Fortney, Panchal et.al (2005)realizaron estudios de campimetría visual en pacientes coon diagnóstico de plagiocefalia posicional evidenciando que el 35% de estos pacientes presentaron disminución uni o bilateral de al menos 20 grados comparativamente a los pacientes sin plagiocefalia.

¿Cuál es el tratamiento de la Escafocefalia?


Nacimiento a los 3-4 meses de edad

Si su bebé es diagnosticado con Plagiocefalia, Braquicefalia o Escafocefalia posicional, y su edad se encuentra entre el nacimiento y los primeros 5 meses, las medidas posicionales como son "Tiempo sobre la pancita (Tummy time tools)" y las "Técnicas de recolocación para su infante" serán su mayor aliado en casa para evitar y/o tratar las deformidades craneales de origen posicional en esta etapa. Los controles antropométricos periódicos (mensuales) en los que se realizan las mediciones craneales completas por su neurocirujano pediátrico evidenciarán la evolución de su bebé.

5 Meses en adelante

A partir de los 4-5 meses de edad y hasta los 18 meses, si la asimetría de la cabeza continúa o incluso empeora, el pediatra podrá asesorarle en la remisión del bebe a un neurocirujano pediátrico que realice una valoración mas especializada del cráneo y decida la necesidad de utilizar una ortesis (casco) de remodelación craneal STARband o STARlight.

La ortesis craneal STARband es un dispositivo que fue especialmente diseñado para corregir las asimetrías craneales de carácter deformante posicional o postural.
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